Het rode palet

Lid van de Radical Movement van de jaren '80, kunstenaar-filmmaker KM Madhusudhanan's solo na 30 jaar trekt parallellen tussen het verleden en het heden

Vadehra Art Gallery, KM Madhusudhanan, NN Rimson, Prabhakaran en Akitham Vasudevan, sierlijke hoofddeksels van soldaten, een geweer, een granaat, een kroon en zelfs Tipu Sultan, Kiran Nadar Museum of Art, Biënnale van Venetië, Kiran Nadar Museum of Art, India nieuws, Nationaal nieuwsKM Madhusudhanan

De ingewanden van Vadehra Art Gallery (VAG) in Delhi zien er schaars uit, een kwaliteit die inherent is aan de ruimte, ook al is deze bezaaid met beelden. Vergrote hoezen van luciferdoosjes hebben afbeeldingen die macht en imperialisme suggereren: een versierd soldatenhoofddeksel, een geweer, een granaat, een kroon en zelfs Tipu Sultan. Op andere zijn houtskoolschetsen op papier surrealistische afbeeldingen - een skelet van een dier dat bovenop een tank staat, en het misvormde lichaam van een soldaat. Tegen deze visuals aan de muur staat kunstenaar KM Madhusudhanan. Tegen al dat zwart-wit minimalisme in is hij bezig een hoorn bovenop een sculptuur van een zwijn, symbolisch voor hebzucht, te schilderen met felrode verf. De kleur rood valt, naast houtskoolzwart en zacht wit, op, maar is ook essentieel voor het palet. Je kunt wel zeggen dat het allemaal begon in Kerala, waar we sterk werden beïnvloed door het communisme en het marxisme, zegt hij.



Kijk wat er nog meer nieuws maakt

De kunstenaar opende onlangs zijn tentoonstelling Penal Colony bij VAG, zijn eerste solo sinds 1985. De serie maakte pitstops op de Kochi-Muziris Biennale 2014, de Biënnale van Venetië in 2015, en recentelijk in het Kiran Nadar Museum of Art. Afgeleid van het incident in 1921 in de Malabar-regio, toen ongeveer 70 rebellengevangenen, door de Britten in een treinwagon gepropt, door verstikking omkwamen, blijft de relevantie van de strafkolonie tot op de dag van vandaag bestaan. Ik speel altijd met thema's die ook in de huidige tijd relevant zijn. Dat soort georganiseerde moorden vindt nu ook plaats, zegt de 59-jarige, die de wagen naast het mechanische instrument plaatst dat is ontworpen om te doden na een langdurige periode van marteling, in Franz Kafka's In the Penal Colony. Vandaar de titel van de voorstelling.



De referenties van de in Delhi wonende kunstenaar gaan terug naar zijn jeugd in het door communisten geregeerde Kerala, wat zijn werken hier verklaart, en zijn uitbreidingen van Marx Archives. De kunstenaar werd echter ook aangetrokken door een vreemd toeval: de luciferdoosjesindustrie ontstond na 1920 in Zuid-India, rond dezelfde tijd als het bloedbad in Malabar. Er waren veel afbeeldingen op deze luciferdoosjes die macht vertegenwoordigden. Als kind verzamelde ik deze. Toen ik begon met onderzoeken, begon ik parallellen te trekken tussen het Malabar-incident in 1921 en deze beelden, zegt hij. Een paneel in de serie, Power and Knowledge, toont die matchbox-afbeeldingen.



Films vormen een belangrijk onderdeel van zijn oeuvre en zijn experimenten gaan terug tot zijn studententijd aan het Fine Arts College in Thiruvananthapuram, waar hij, hoewel het geen onderdeel was van zijn curriculum, veel films keek. Een cruciaal punt kwam toen de kunstenaar in de jaren tachtig kort toetrad tot de Indian Radical Painters' and Sculptors' Association, waar een gezamenlijke poging werd ondernomen door een groep avant-gardekunstenaars, voornamelijk beeldhouwers en schilders, van wie de meerderheid Keralieten waren. Hun werken waren een reactie op de problemen die hen omringden - kaste, feodalisme en de noodsituatie. Het informele collectief werd aangestuurd door vooraanstaande kunstenaars als KP Krishnakumar, NN Rimson, Prabhakaran en Akitham Vasudevan. Madhusudhanan was daar een cruciaal onderdeel van. We exposeerden als collectief in Kerala en Baroda. Maar het had een korte levensduur van twee jaar. Nadat Krishnakumar was overleden, siste het gewoon, zegt de kunstenaar.

Dit bracht Madhusudhanan echter in de richting van filmmaken. De kunstenaar studeerde grafische vormgeving aan de MS University, Baroda, en verhuisde in 1995 naar Delhi. Hier woonde hij vertoningen van experimentele films bij. Ik probeerde verschillende media in de kunst uit, maar was erg ontevreden over het werk dat ik produceerde. Net als bij het collectief, waar we mensen wilden bereiken met onze kunst, dacht ik dat cinema een geweldig medium zou zijn om dat soort bereik te bereiken, zegt hij. Hij begon met documentaires voor de Sahitya Akademi, zoals Vijayan (2002, over de Malayalam-auteur OV Vijayan) en Balam Aniyamma (1997, over de Malayalam-dichter Balamaniyamma). Dit leidde tot speelfilms als Bioscope, History is a Silent Film, Self Portrait en Razor, Blood and Other Tales. Een uitloper van zijn filmische onderneming is zijn lopende project, Archeology of Cinema, dat vertrekt van wat hij geestbeelden noemt. Ik teken eerst en schrijf dan het script. Daarom dacht ik erover om ze opnieuw te maken als schilderijen op groot formaat, zegt hij. De werken werden in 2008 in Kochi tentoongesteld. Madhusudhanans experimenten met verschillende media brengen hem momenteel terug bij sculpturen. Zijn volgende is een spel met licht en leer, zegt hij.

Strafkolonie is tot 10 januari bij VAG