Citroenen waren statussymbool in het oude Rome

Bevindingen tonen aan dat citroenen en citroenen de eerste citrusvruchten waren die in de Middellandse Zee arriveerden en statussymbolen waren voor de elite. Alle andere citrusvruchten verspreiden zich hoogstwaarschijnlijk meer dan een millennium later om economische redenen.

citroenen, citroenen geschiedenis, citroenen Rome statussymboolDe eerste overblijfselen van de vroegste citroen, gevonden op het Forum Romanum, dateren van rond de tijd van Jezus Christus, het einde van de eerste eeuw voor Christus en het begin van de eerste eeuw na Christus. (Bron: Thinkstock Images)

Citroenen waren statussymbolen voor de oude Romeinse heersende elite, volgens een onderzoek waaruit bleek dat ze de eerste vruchten waren die rond de tijd van Jezus in de Middellandse Zee aankwamen. Onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv in Israël bestudeerden een verzameling oude teksten, kunst, artefacten en plantenresten zoals fossiele stuifmeelkorrels, houtskool en zaden.



Tot de eerste eeuw na Christus waren de enige citrusproducten die beschikbaar waren voor de oude Romeinen de uiterst zeldzame en buitensporig dure citroenen en citroenen, zeiden ze. Tegenwoordig zijn citrusboomgaarden een belangrijk onderdeel van het mediterrane landschap en een van de belangrijkste
gecultiveerd fruit in de regio. Maar citrus is niet inheems in het Middellandse Zeegebied en komt oorspronkelijk uit Zuidoost-Azië, zegt Dafna Langgut van de Universiteit van Tel Aviv in Israël.

Mijn bevindingen tonen aan dat citroenen en citroenen de eerste citrusvruchten waren die in de Middellandse Zee aankwamen en statussymbolen waren voor de elite, zei Langgut. Alle andere citrusvruchten verspreiden zich waarschijnlijk meer dan een millennium later om economische redenen, voegde ze eraan toe.



Aanvankelijk hadden de Romeinen alleen toegang tot citroenen met een ruwe huid, ook bekend als etrogim - meestal schil en droog, smaakloos vlees. De citroen arriveerde in Rome vanuit wat nu Israël is. De vroegste botanische overblijfselen van de citron werden geïdentificeerd in een Perzische koninklijke tuin in de buurt van Jeruzalem en dateren uit de 5e-4e eeuw voor Christus. Er wordt aangenomen dat het zich van daaruit naar andere locaties rond de Middellandse Zee heeft verspreid, aldus onderzoekers.



De eerste overblijfselen van de vroegste citroen, gevonden op het Forum Romanum, dateren van rond de tijd van Jezus Christus, het einde van de eerste eeuw voor Christus en het begin van de eerste eeuw na Christus, zei Langgut. Het lijkt erop dat de citroen als een waardevol goed werd beschouwd vanwege zijn helende eigenschappen, symbolisch gebruik, aangename geur en zeldzaamheid, aldus onderzoekers.

Alleen de rijken hadden het zich kunnen veroorloven. De verspreiding ervan werd daarom meer geholpen door zijn hoge sociale status, zijn betekenis in religie en zijn unieke kenmerken, dan door zijn culinaire kwaliteiten, zeiden ze. Zure sinaasappelen, limoenen en pomelo's werden veel later, in de 10e eeuw na Christus, door moslimhandelaren via Sicilië en het Iberisch schiereiland in het Westen geïntroduceerd, zei Langgut. Het is duidelijk dat moslimhandelaren een cruciale rol hebben gespeeld bij de verspreiding van gecultiveerd citrus in Noord-Afrika en Zuid-Europa, zei Langgut.

Onderzoekers ontdekten dat de zoete sinaasappel die tegenwoordig met Israël wordt geassocieerd, alleen dateert uit de 15e eeuw en het product was van een handelsroute die was aangelegd door de Genuezen en later de Portugezen. De kleverig-zoete mandarijn werd in het begin van de 19e eeuw in de Middellandse Zee geïntroduceerd, zeiden ze. Pas in de 15e eeuw kwam de zoete sinaasappel op de Europese tafels. Tegen de tijd dat mandarijnen in de 19e eeuw verschenen, werden citrusvruchten als alledaags beschouwd.



Het waren meer cash crops dan luxe artikelen, zei Lanngut. De studie is gepubliceerd in het tijdschrift HortScience.